Täydellisen kisan ajanut Bottas jätti vaikean viime kauden unholaan – ”Jokin muuttui talven aikana”

0

– Tämä oli ehdottomasti paras kisa, jonka olen koskaan ajanut, sanoi Valtteri Bottas Australian gp:n jälkeen.
Siihen on helppo yhtyä. Bottas voitti F1-kauden avauskisan täysin ylivoimaisen esityksen jälkeen ja sai Mercedes-tallitoverinsa, viisinkertaisen maailmanmestarin Lewis Hamiltonin näyttämään keskinkertaiselta.
Bottas vaikutti olevan täydellisessä hurmiossa koko kisan ajan. Hän takoi nopeimman kierroksen toisensa jälkeen ja tuli maaliin 20,8 sekuntia ennen toiseksi ajanutta Hamiltonia. Nastolalainen ei itsekään täysin ymmärtänyt, mitä tuli tehtyä.
– En tiedä mitä juuri tapahtui, rauhallinen mutta sisäistä iloa säteillyt Bottas sanoi.
Bottasta palkintopallilla haastatellut ex-kuski Mark Webber kysyi, mitä ihmettä tämä oikein oli syönyt aamiaiseksi.
– Söin puuroa, Bottas sanoi ja sai radalla aikaan naurut.

Kuiva kausi päättyi

Eväät Bottaksen häikäisevään suoritukseen on kuitenkin kerätty kauempaa kuin sunnuntain aamiaiselta. Viime kausi oli suomalaiselle vaikea, ja talvitauon hän käytti itsensä kasaamiseen henkisesti.
– Joka vuosi sitä oppii itsestään, oppii mikä toimii ja mikä ei. Se liittyy valmistautumiseen, lepoon, vapaa-aikaan, treenaamiseen, kaikkeen. Olen vain yrittänyt optimoida ja maksimoida kaiken mahdollisen, Bottas kertoi voiton jälkeen.
– On vaikea selittää mitä pääni sisällä tapahtui talven aikana. Jokin kuitenkin muuttui sen suhteen, miten suhtaudun elämään ja kilpa-autoiluun.
Viime kaudella Bottas ei voittanut yhtään kisaa, kun taas tallitoveri Hamilton paahtoi mestariksi. Bottaksella oli myös huonoa tuuria: hän menetti voiton Kiinassa epäonnisen turva-auton takia ja Azerbaidzhanissa renkaan hajottua. Hän myös joutui päästämään Hamiltonin tallimääräyksellä voittoon Venäjällä.
Tähän kauteen tultaessa Bottaksen edellinen voitto oli yhä kauden 2017 päätöskisasta Abu Dhabista. Nyt taskussa on kuitenkin uran neljäs gp-voitto ja MM-sarjan kärkipaikka. Takaa-ajajasta on tullut takaa-ajettu.
Bottaksen karjuntaan radiossa kisan jälkeen purkautuikin paljon vuoden aikana kerääntynyttä painetta.
– Vaikean viime kauden jälkeen on hienoa aloittaa kausi näin.

Lisäpiste taskuun

Jotain Bottaksen itseluottamuksesta kertoo se, että muutama kierros ennen maalia hän ehdotti radiossa renkaidenvaihtoa, jotta saisi kisan nopeimman kierroksen ja siitä myönnettävän lisäpisteen. Siinä vaiheessa Bottaksen 25 sekunnin johto Hamiltoniin olisi riittänyt stoppiin.
Talli sanoi kuitenkin, ettei mitään riskejä oteta.
– Selvä. Mutta haluaisin 26 pistettä, Bottas kuittasi.
Hän ajoi kuluneillakin renkailla nopeimman kierroksen ja johtaa sen ansiosta MM-sarjaa kahdeksalla pisteellä.

Karkuun heti lähdössä

Kisan ratkaisu nähtiin startissa, jossa Bottas syöksyi saman tien kärkeen kakkosruudusta ohi paalumies Hamiltonin.
Sen jälkeen hän kasvatti nopeasti muutaman sekunnin kaulan, ja Hamiltonin tehtyä stoppinsa suunniteltua aikaisemmin Bottas paukutti lopullisesti karkuun.
– Valtteri teki upeaa työtä läpi kisan, onnittelut hänelle, autonsa käyttäytymiseen hieman tyytymätön Hamilton totesi.
Kolmanneksi ajoi Red Bullin Max Verstappen, joka ohitti Ferrarin Sebastian Vettelin kisan puolivälissä. Kisa oli ennakkosuosikkina kauteen lähteneelle Ferrarille karmea pettymys, sillä Vettel oli neljäs ja Charles Leclerc viides. Bottaksesta Ferrarit jäivät lähes minuutin.
Alfa Romeon Kimi Räikkönen oli kahdeksas.

STT

Kuvat:

Jätä kommentti