Suomen poikien EM-joukkueessa on vahva edustus Viestistä

0
Janne Heikkisen (vas.) valmentama Suomen poikien maajoukkue on hyvin "viestivetoinen".

Suomen U17-poikien maajoukkue nauttii lentopalloilusta miltei ympärivuotisesti. Joukkue matkusti Bulgarian pääkaupunkiin Sofiaan, jossa pelataan tämän ja ensi viikon aikana ikäluokan EM-kilpailut.

Suomi lunasti karsintojen kautta paikan 12 joukkueen lopputurnaukseen. Mitalipeleihin päästäkseen pitää sijoittua alkulohkossa kahden parhaan joukkoon, ja sijat 3–4 merkitsisivät kisojen jatkumista sijoitusotteluilla.

Janne Heikkisen päävalmentama pelaajisto suorastaan pursuaa Salon Viestin pelaajia. Viestiläiset saavuttivat keväällä B-poikien SM-pronssin ”alaikäisellä” joukkueella, josta monet saavat pelata kyseisen ikäluokan otteluita tulevallakin kaudella.

EM-kisajoukkueeseen kuuluvat Viestiä edustaneista Luca Marttila, Jere Tikkala, Niko Tuusa ja Leevi Väänänen. Lisäksi mukana on salolaiskasvatti Jiri Leinonen.

Suomi selvitti karsinnat Pohjoismaita vastaan ilman ainuttakaan erätappiota, mutta itse kisoissa vastustajien taso nousee suorastaan dramaattisesti. Joukkue pelasi kolme harjoitusottelua Puolaa vastaan yhden voiton ja kahden selkeän tappion saldolla.

– Harjoituspelit Puolaa vastaan antoivat hyvää infoa siitä, mihin ollaan matkalla. Pojat ovat jaksaneet keskittyä tekemiseen, ja työ kantaa varmasti hedelmää. Lähdemme mittaamaan omaa tasoamme suhteessa huippumaihin, päävalmentaja Heikkinen kertoi liiton tiedotteessa.

Suomen kanssa samassa alkulohkossa pelaavat isäntämaan lisäksi Turkki, Romania, Valko-Venäjä ja Ranska.

– Tämä turnaus on meille kahden vuoden työn tulos. Koko joukkueesta huokuu odottamisen tunnelma ja halu päästä pelaamaan, Heikkinen hehkutti.

– Meidän lohkomme on helpompi kuin toinen lohko, Tuusa kokee.

Toisen alkulohkon muodostavat Puola, Italia, Tshekki, Venäjä, Kreikka ja Portugali.

Taukoa lentopallosta ei varsinkaan tänä kesänä tule juuri lainkaan. Pelaajat lomailivat koulujen päättymisen jälkeen viikon verran, kunnes kisoihin valmistavat harjoitukset jatkuivat Kuortaneella.

Eikä vilinä lopu EM-kisoihin. Elokuun lopussa karsitaan jo joukkueita seuraaviin arvokisoihin.

– Pari viikkoa ehdin pitää lomaa ennen koulujen alkua, Tuusa kuittaa.

Suomen otteluohjelma 17-vuotiaiden poikien EM-kisoissa

La 13.7. klo 20 Suomi–Turkki
Su 14.7. klo 20 Valko-Venäjä–Suomi
Ma 15.7. klo 20 Suomi–Ranska
Ke 17.7. klo 17.30 Suomi–Bulgaria
To 18.7. klo 15 Romania–Suomi
La 20.7. Välierät ja sijoitusottelut
Su 21.7. Mitali- ja sijoitusottelut
Ajat Suomen aikaa.
Kuuden joukkueen alkulohkon kaksi parasta mitalipeleihin, kolmanneksi ja neljänneksi sijoittuneet sijoitusotteluihin.