Vanhan komennon palautus – miesten 400 metriä on tai ainakin oli yksi Yhdysvaltain bravuurilajeista

0
Michael Norman voitti viimeisimmän yhdysvaltalaiskaksikon keskinäisistä kohtaamisista 6. syyskuuta Brysselissä.

Miesten ratakierros on Yhdysvaltain bravuurilajeja yleisurheilussa. Yli puolet (19) olympiavoitoista ja maailmanmestaruuksista (10) on juostu Jenkkilään.

Päättyvän vuosikymmenen saldo on sikäläisittäin karu: yksi MM-titteli.

Grenadan Kirani James katkaisi USA:n 24-vuotisen olympiavoittojen putken Lontoossa 2012. Kolme vuotta sitten Riossa kultamitalin korjasi Etelä-Afrikan Wayde van Niekerk.

Samat herrat ovat juhlineet MM-kisoissa. James voitti mestaruuden 2011, van Niekerk 2015 ja 2017.

Van Niekerkin 43,03 Riossa kruunasi uuden komennon. Sitä ennen matkan ME oli majaillut Atlantin takana 61 vuotta.

Kuluvan kauden maailmanlista miellyttää vaihteeksi amerikkalaista silmää. Paras ulkomaalainen tulee vastaan sijalta seitsemän. Kärjessä poseeraavat Dohan ennakkosuosikit, 44 sekunnin alittajat Michael Norman ja Fred Kerley.

Järkälemäinen Kerley rymisteli yhden varttimailin historian hienoimmista kausista vuonna 2017: yksi tappio, yksi yli 45 sekunnin finaali, USA:n yliopistoennätys 43,70.

Huhtikuussa kauden kärjen 43,45 tyylitellyt Norman, 21, on urheillut kolme vuotta vanhempaa Kerleytä kauemmin kansainvälisellä tasolla. Kalifornialainen oli huomattava varhaislahjakkuus, etenkin 200 metrillä jolla hän voitti juniorien maailmanmestaruuden 2016.

Viime vuonna Norman pisti Kerleytä paremmaksi rundilla: ei tappioita, ei yli 45 sekunnin finaaleja, yliopistoennätys 43,61. Sisätiloissa mies juoksi ME:n 44,52.

Ennen Kerleytä yliopistojen ennätys 44,00 oli 1992 olympiavoittajan Quincy Wattsin nimissä. Watts on Normanin valmentaja.

Kerleytä valmentaa Alleyne Francique, olympianelonen 2004.

Kärkikaksikko ei ole suoranaisesti hillunut toistensa kimpussa. Kerley voitti kaikki kolme kohtaamista 2017. Viime vuoden miehet viihtyivät eri ilmansuunnilla. Tämän kesän yhteenotot ovat 2–1 Normanille.

Morjenstamisen harva tahti ei tarkoita intensiteetin puutetta. Yhdysvaltain mestaruuskisojen jälkimmäisessä välierässä 26. heinäkuuta Des Moinesissa nähtiin nuorten urosten jääräpäisyyttä. Normanin ei tarvinnut juosta 44,04 eikä Kerleyn 44,09. Finaaliin riitti sekuntia hitaampi kyyti, mutta…

Seuraavana päivänä Kerley kukisti Normanin ajoin 43,64–43,79. Texasilainen somisti voiton luettelemalla kierroksensa monet virheet ja vihastumalla median edustajille, jotka puhuivat yllätyksestä.

– Minä olen valtakunnan ykkönen. Olen ollut sitä kolme vuotta. Te ette vain näytä tajuavan sitä.

Amerikassa muistetaan Kerleyn ainoa tappio 2017, Lontoon MM-kisojen seitsemäs sija. Amerikassa muistetaan Lontoon pitkä viesti, jonka loppusuoralla Kerley päästi Trinidadin ankkurin ohitseen ja voittoon. Edellisen kerran jenkit hävisivät MM-viestin juoksemalla vuonna 1991.

Dohaa kilpaveikot lähestyvät suu soukalla. Miksi lausua itsestäänselvyyksiä? Molemmat kannattavat vanhan komennon palauttamista lajiin, ME:tä myöten. Molemmat aikovat johtaa operaatiota.

Kirjoittaja: Heimo Elonen

MIESTEN 400 METRIÄ
Kautta aikain top-8:ssa seitsemän USA:sta
Michael Norman

Syntynyt 3.12.1997 San Diego, Ca
Mitat 183 cm, 73 kg
100m: 10,27 (2016)
200m: 19,70 (2019)
400m: 43,45 (2019)

Fred Kerley

Synt. 7.5.1995 Taylor, Tx
Mitat 191 cm, 93 kg
100m: 10,49 (2015)
200m: 20,24 (2017)
400m: 43,64 (2019)

Kymmenen nopeinta

43,03 Wayde van Niekerk (E-Afrikka) 2016
43,18 Michael Johnson (USA) 1999
43,29 Butch Reynolds (USA) 1988
43,45 Jeremy Wariner (USA) 2007
43,45 Michael Norman (USA) 2019
43,50 Quincy Watts (USA) 1992
43,64 Fred Kerley (USA) 2019
43,65 LaShawn Merritt (USA) 2015
43,72 Isaac Makwala (Botswana) 2015
43,74 Kirani James (Grenada) 2014