Tiistain Top Ten: Kobe Bryantin uran tähtihetket

0
Kobe Bryantin traaginen kuolema on aiheuttanut globaalin surun. (Kuvat: Lehtikuva/AFP Photo)
1) 22.1. 2006 – 81 pisteen ottelu

Kotiottelussa Toronto Raptorsia vastaan Lakers oli tauolla häviöllä 49–63 ja Bryantilla oli kasassa 26 pistettä. Sitten tapahtui jotain älytöntä: kolmannella neljänneksellä Bryant heitti 27 ja päätösneljänneksellä 28 pistettä. Koko ottelussa Bryant heitti 46 pelitilanneheitostaan 28 koriin (kolmoset 7/13). 20 vapaaheitosta upposi 18. Lakers voitti ottelun 122–104.

2) 4.6. 2000 – The Alley-oop

Lakers oli pelannut 12 kautta ilman mestaruutta, kunnes Bryantin rinnalle hankittiin Shaquille O’Neal. Läntisen konferenssin ratkaisevassa finaalissa Portlandia vastaan Lakers oli päätösneljänneksellä 15 pistettä häviöllä. Lakersin kiri huipentui, kun Bryant syötti pallon korirenkaan ylle O’Nealille, jonka donkkasi pallon koriin. Tuota hetkeä pidetään lähtölaukauksena Lakersin kolmen kauden mestaruusputkelle.

3) 12.5. 1997 – ”Helatorstai”

Bryantin tulokaskaudellaLakers kohtasi pudotuspeleissä Utah Jazzin. 18-vuotias Bryant heitti ratkaisuottelun lopussa neljä ”helaa” eli heittoa, jotka eivät osuneet rautaan eikä lautaan. Lakersin kausi päättyi. Bryant meni ottelun jälkeen salille ja hioi heittoaan aamuun asti. Hän itse piti kokemusta ratkaisevana opetuksena, miten käsitellä loppuhetkien paine.

Vuonna 2010 Kobe Bryant voitti viidennen ja viimeisen NBA-mestaruutensa. Hänet palkittiin finaalisarjan arvokkaimpana pelaajana.
4) 17.6. 2010 – Yksi enemmän kuin Shaqilla

Bryant voitti kolme mestaruutta O’Nealin kanssa (2000–2002). Kaksikko ajautui riitoihin, eikä Bryantin uskottu voittavan mestaruutta ilman O’Nealia. Bryant onnistui siinä kaudella 2008–2009. Seuraavan kauden ratkaisufinaalissa Boston Celticsiä vastaan Bryant ei ollut parhaimmillaan, mutta pystyi silti viemään Lakersin mestariksi. Viidennen ja viimeisen mestaruutensa voittanut Bryant palkittiin finaalisarjan MVP:nä.
Minulla on nyt yksi (mestaruus) enemmän kuin Shaqilla”, Bryant kuittasi.

5) 28.3. 2003 – Soihdunvaihto

24-vuotias Bryant heitti 39-vuotiasta Michael Jordania vastaan 55 pistettä (kolmoset 9/13), kun Lakers voitti Washington Wizardsin 108–94. Tuo ottelu oli kaksikon viimeinen kohtaaminen. Tuota ottelua pidetään lopullisena soihdunvaihtona: Bryant oli nyt maailman paras koripalloilija.

6) 20.12. 2005 – 62 pistettä 33 minuutissa

Bryantin uran kovin tilastorivi tuli kuukausi ennen 81 pisteen iltaa. Dallas Mavericksiä vastaan Bryantilla oli kasassa kolmen neljänneksen jälkeen 62 pistettä ja Mavericksillä yhteensä vain 61. Ottelu oli jo ratkennut, joten Bryant istui päätösneljänneksen penkillä. ”Sinä iltana olisin voinut heittää sata pistettä”, vain 33 minuuttia pelannut Bryant vakuutti myöhemmin.

7) 12.4. 2013 – Akillesvapari

Kaudella 2012–2013 Bryant joutui pelaamaan liian suuria minuutteja pitääkseen joukkueensa pudotuspelipaikalla. Kotiottelussa Golden Statea vastaan Bryantin akillesjänne repesi. Bryant nilkutti vaihtopenkille ja kävi heittämässä aikalisän jälkeen vapaaheitot koriin ennen kuin poistui pukuhuoneeseen. Vamman jälkeen Bryant ei ollut enää entisensä.

Kobe Bryant puri olympiakultaa Pekingissä yhdessä Dwayne Waden kanssa.
8) 24.8. 2008 – Ensimmänen olympiakulta

NBA-tähdistä koottu USA joutui Pekingin olympiafinaalissa tiukille Espanjaa vastaan. Bryant heitti päätösneljänneksellä 13 pistettä ja USA voitti 118–107. Neljä vuotta myöhemmin Bryant heitti 17 pistettä, kun USA voitti Lontoon olympiafinaalissa toistamiseen Espanjan 107–100.

Kobe Bryant ja parhaan lyhytanimaation Oscar-pysti.
9) 2018 – Oscar-gaala

Bryant kirjoitti vuonna 2015 runon, jolla hän ilmoitti lopettavansa pitkän uransa. Runo innosti ohjaaja Glen Keanea ja kaksikko teki runosta lyhytanimaation ”Dear Basketball” (Rakas koripallo), joka palkittiin Oscarilla. Animaatio kuvaaa Bryantin kasvutarinaa maailman parhaaksi koripalloilijaksi. Bryant lukee animaatiossa runonsa itse.

10) 13.4. 2016 – Viimeinen näytös

Bryantin uran viimeinen ottelu oli kotikentällä Staples Centerissä Utah Jazzia vastaan. Bryant nosti omakätisesti Lakersin 18 pisteen takaa kotivoittoon heittämällä 37-vuotiaalle käsittämättömät 60 pistettä. Se oli kaunis piste poikkeukselliselle uralle: 20 vuotta, viisi mestaruutta, yksi seura ja ikuinen inspiraation lähde – on vain yksi Kobe Bryant.

Salkkarin urheilutoimitus listaa joka tiistai kymmenen parasta oleellisissa ja varsinkin epäoleellisissa kategorioissa.

Tiistain Top Ten 63: Kautta aikojen parhaat suomalaiset rallikuskit

Tiistain Top Ten 61: 2020-luvun parhaat suomalaisurheilijat

Tiistain Top Ten 60: Suomalaisen urheilun joululahjatoiveet

Tiistain Top Ten 58: Salolaislähtöiset jalkapalloilijat

Tiistain Top Ten 57: Vuoden urheilijat, joiden pääsy Linnan juhliin on ollut haastavaa

Tiistain Top Ten 56: Alkukauden parhaat suomalaispelaajat Korisliigassa

Tiistain Top Ten 55: Suomalaisjoukkueet Mestarien liigoissa

Tiistain Top Ten 54: Eurooppalaiset ilman jalkapallon miesten arvokisapaikkaa

Tiistain Top Ten 53: Menestyneimmät pääluokkien moottoriurheilijat

Tiistain Top Ten 52: Palloilun mitalirohmut 2010-luvulla

Tiistain Top Ten 51: Sporttisyksyn nimihirviöt

Tiistain Top Ten 50: Menestyneimmät eläimelliset suomalaisurheilijat

Tiistain Top Ten 49: SE-tulokset, joilla olisi voitettu MM-mitali Dohassa

Tiistain Top Ten 48: Suomen suurimmat paikkakunnat, joissa ei ole jääkiekkojoukkuetta miesten kolmella korkeimmalla sarjatasolla

Tiistain Top Ten 47: Parhaat suomalaisurheilijat yleisurheilun MM-kisoissa

Tiistain Top Ten 46: Salosta ponnistaneet jääkiekkoilijat

Tiistain Top Ten 45: Suomalaismiesten kaksinpelin ATP-rankingit

Tiistain Top Ten 44: Suomalaiskuskien F1-pettymykset Italiassa

Tiistain Top Ten 43: Vuoden 2019 toistaiseksi parhaat suomalaisurheilijat

Tiistain Top Ten 39: Rallitähdet, joita Jyskälän menestys karttoi

Tiistain Top Ten 38: MM-uintijoukkueen Instagram-aktiivit

Tiistain Top Ten 37: Suomen jalkapallomaajoukkueen päävalmentajat

Tiistain Top Ten 34: Suomalaiset Bundesliigan mestarit

Tiistain Top Ten 33: Matalimmilla numeroilla NHL:ään varatut suomalaisjääkiekkoilijat

Tiistain Top Ten 32: Tämän illan Paavo Nurmi Gamesin tilastotähdet

Tiistain Top Ten 31: Suomen jalkapallomaajoukkueiden isoimmat yleisömäärät 

Tiistain Top Ten 30: Leijonien MM-kultasankarit

Tiistain Top Ten 29: Uhanalaisimmat yleisurheilun maailmanennätykset

Tiistain Top Ten 28: Eläimet suomalaisten urheiluseurojen nimissä

Tiistain Top Ten 27: Leijonien yllättävimmät MM-mitalit

Tiistain Top Ten 26: Korisliigakauden 2018-2019 parhaat ulkomaalaispelaajat

Tiistain Top Ten 25: Salon yleisurheilun kenttäennätysten helmiä

Tiistain Top Ten 24: Suomen kaikkien aikojen parhaat naispalloilijat

Tiistain Top Ten 23: Mielenkiintoisimmat suunnistussanat

Tiistain Top Ten 22: Suomen parhaat futisstadionit

Tiistain Top Ten 21: Pohjoisimmat naisten SM-lentopallon mitalistit

Tiistain Top Ten 20: Ruokaan liittyvät urheilutermit

Tiistain Top Ten 19: Pudotuspelikliseet

Tiistain Top Ten 18: LP Viestin seurahistorian parhaat ulkomaalaispelaajat

Tiistain Top Ten 17: Uusia lajeja MM-hiihtoihin, joissa Suomikin saattaisi päästä mitaleille

Tiistain Top Ten 16: Pienimmät hiihdon MM-kisojen järjestäjäpaikkakunnat

Tiistain Top Ten 15: Vilppaan pelaajien härskeimmät tilastorivit Korisliigassa

Tiistain Top Ten 14: Suomen alppihiihdon suurimmat aikuisten arvokisayllätykset

Tiistain Top Ten 13: Varsinais-Suomen kautta aikojen parhaat urheilijat

Tiistain Top Ten 12: Pisimmät putket Suomen miesten suurimmissa jalkapallosarjoissa

Tiistain Top Ten 11: Suomen parhaat tv-selostajat juuri nyt

Tiistain Top Ten 10: Suomen jääkiekon MM-kultakapteenit

Joulun Top Ten: Jouluaattona syntyneet suomalaiset olympiaurheilijat

Tiistain Top Ten 8: Koripallon miesten pääsarjahistorian yleisimmät sukunimet

Tiistain Top Ten 7: Salon hiljaiset urheilulajit

Tiistain Top Ten 6: Kansanedustajana toimineet suomalaisurheilijat

Tiistain Top Ten 5: Kokonimikaimat

Tiistain Top Ten 4: Suomen parhaat jääkiekkomaalivahdit

Tiistain Top Ten 3: Vanhimmat suomalaiset olympiavoittajat

Tiistain Top Ten 2: Suurimmat suomalaiskunnat, joissa ei ole koskaan pelattu jalkapallon miesten pääsarjaa

Tiistain Top Ten 1: Suomalaisurheilijat, joiden sukunimi on myös miehen etunimi