LP Viestin kanadalaisraadin tuomio Salosta: kaunista on!

0
Beth Vinnel (vas.) ja Caroline Pearson viettivät torstain Teijon kansallispuistossa. (Kuva: SSS/Kirsi-Maarit Venetpalo)

LP Viestin kanadalaispelaajat Caroline Pearson ja Beth Vinnell saapuivat kaksi viikkoa sitten Suomeen pitkän ja paikoin epätietoisen odotuksen jälkeen. Kaksikko on jo vapautunut karanteenista ja liittynyt joukkueen toimintaan.

Kaksikon ensivaikutelma syysruskan verhoamasta Salosta oli yhteneväinen: kaunista on.

– Salo muistuttaa minua Kanadasta. Olemme kävelleet joka päivä jokirannassa, Vinnell kertoo

– Maalauksellinen, kuvailee passari Pearson.

Torstaina kaksikko osallistui LP Viestin perinteiseen ulkoilupäivään Teijon kansallispuistossa. Siellä vasta kaunista oli.

– Mikä yhdistelmä villiä luontoa, järviä ja metsää! Todella rauhoittavaa, Pearson kertoi.

24-vuotias Vinnell on kotoisin jääkiekkohullusta Albertan provinssista, jonka suurimmat kaupungit ovat suomalaisille Jari Kurrista tuttu Edmonton ja vuoden 1988 talviolympialaisista tuttu Calgary.

– Calgaryssa voi olla myös kylmä, mutta ei näin pimeää kuin Salossa. Tähän pilvisyyteen ja auringottomiin päiviin on vaan totuttava, Vinnell mietti.

Vinnellin kotikaupunki, 30 000 asukkaan Cochrane sijaitsee 30 kilometrin päässä Calgarystä, jossa Vinnell kävi yliopiston ja pelasi Calgary Dinos -yliopistojoukkueessa.

Eli Vinnell on NHL-seura Calgary Flamesin fani. Seurassa aikoinaan pelannut suomalaismaalivahti Miikka Kiprusoff on edelleen ilmeisen kuumaa kamaa.

– Isäni käski minut ostamaan Kiprusoffin paidan hänelle, Vinnell paljastaa.

Jääkiekko ei ole vieras laji myöskään 23-vuotiaalle Pearsonille, joka on asunut viimeiset vuodet Yhdysvaltojen puolella Chicagossa.

– Olen jääkiekkoperheestä ja tiesin, että Suomessa pelataan hyvää jääkiekkoa.

Mikä on suosikkijoukkueesi jääkiekossa?

– Apua… New York Rangers, ehkä.

Kumpikaan ei tiennyt ennakkoon Suomesta juuri kuin pimeyden, kylmyyden ja jääkiekon suosion.

– Tiesin myös, että Suomi on turvallinen maa, ja LP Viesti on laadukas joukkue, Vinnell lisää.

Kaksikko on ehtinyt harjoitella otteluruuhkassa olevan joukkueen kanssa vasta kaksi kertaa. Vinnell on törmännyt samalla korkeaan kielimuuriin.

– Enkä tiedä vielä joukkueen pelitavasta, mutta olen innokas oppimaan sen.

Kanadan maajoukkuerinkiin kuulunut Pearson on jo tykästynyt uusiin joukkuekavereihinsa.

– Tytöt ovat superystävällisiä. He ovat auttaneet minua kielen kanssa ja kääntäneet minulle sanoja.

– Lentopallo on lentopalloa, sitä voi pelata missä vaan. Tärkeintä on se, kenen kanssa pelaat, Pearson lausui.

Kanadalaiset eivät ole LP Viestin kokoonpanossa viikonlopun vieraskiertueella. LP Viesti kohtaa lauantaina Orivedellä OrPon ja sunnuntaina Nurmossa JymyVolleyn, jota valmentaa Salossa tuttu Kari Raatikainen.

LP Viestin urheilutoimenjohtaja ja päävalmentaja Tomi Lemminkäinen haluaa nähdä kumpaakin pelaajaa vielä enemmän ja paremmin harjoituksissa ennen kuin hän on valmis maksamaan tuhansien eurojen pelilupamaksut.

Kanadalaisten mittapuu on yksinkertainen: kaksikon on vahvistettava joukkuetta. Keskitorjuja Vinnellin pitää Lemminkäisen mukaan pystyä pelaamaan seitsikossa joko Anna Czakanin tai Nea Haataisen tilalle niin, että seitsikon taso pysyy vähintään samana kuin mainiosti sujuneella alkukaudella.

– Pearsonin on pystyttävä pelaamaan kokonaisia liigaotteluita ja olemaan seuran kahden parhaan passarin joukossa, Lemminkäinen muotoilee.

Eli Pearsonin on oltava parempi kuin vahvan syyskauden pelannut 17-vuotias kakkospassari Saana Virtanen.

– Eihän meillä olisi muuten mitään järkeä pitää heitä, Lemminkäinen tiivisti.

Kanadalaisten tasonmittaus tehdään seuraavien viikkojen aikana.

Jätä kommentti