Valtiattaret vastakkain – välierässä kohtaavat Hämeenlinna ja Salo ovat voittaneet yhtä vaille kaikki 2000-luvun mestaruudet

0
LP Viesti voitti ensimmäisen kerran Hämeenlinnan (HPK) finaaleissa keväällä 2010 Virginie De Carnen (ringissä oik.) johdolla. (Kuva: SSS-arkisto/Sami Kilpiö)

Vaikka koronavuosi on lyönyt seurat tukevasti polvilleen, yksi asia ei ole muuttunut: Hämeenlinna ja Salo ovat edelleenlentopallonnaisten Mestaruusliigan mitalipeleissä.

Se sentään on poikkeus normaaliin, että tänä keväänä 2000-luvun voimakaksikko kohtaa toisensa jo välieräsarjassa, joka alkaa tiistai-iltana Salohallista. Pudotuspelien historiassa pari on ennen tätä kohdannut toisensa kymmenen kertaa, kaikkina kertoina loppuottelussa.

Hämeenlinnan nykyinen putki naisten pääsarjassa alkoi kaudella 1991–1992. Tuolloin joukkueen nimi oli vielä Hämeenlinnan Tarmo.

Kaudeksi 1994–1995 nimi vaihtui Tarmo-Volleyksi, kaudella 1994–1995 nimeksi tuli Vanaja Racing Club ja kaudella 2009–2010 Hämeenlinnan Pallokerho. Nykyinen nimi Hämeenlinnan Lentopallokerho otettiin käyttöön kaudella 2018–2019.

Hämeenlinnan valtakausi alkoi toden teolla 2000-luvun alussa. Vuosina 2000–2008 Hämeenlinna vei seitsemän kahdeksasta mestaruudesta. Keväällä 2005 mestaruuden vei Pieksämäki – kyseessä on edelleen 2000-luvun ainoa mestaruus, joka ei ole mennyt Saloon tai Hämeenlinnaan!

Hopea on tullut Tomi Lemminkäiselle tutuksi. Kuva kevään 2003 finaalisarjan Tarmo-Viesti jälkeen Hämeenkaaressa. (Kuva: SSS-arkisto)

2000-luvun alussa Salon Viesti pelasi neljä kertaa loppuotteluissa Hämeenlinnaa vastaan ja hävisi ne kaikki.

Tiukin ja ikimuistoisin finaalisarja näistä oli ensimmäinen keväällä 2001. Sarjanousija Viesti selvisi sensaatiomaisesti finaaleihin ja voitti finaalisarjan ensimmäisen ja kolmannen ottelun Salon Urheilutalolla. Hämeenlinna kuitenkin vei neljännen finaalin ja siirsi ratkaisun Urheilutalolle.

13. huhtikuuta 2001 Urheilutalo oli aikalaiskertomusten mukaan ääriään myöten täynnä jo tuntia ennen ottelun alkua. Viralliseksi yleisömääräksi ilmoitettiin 1 370, josta jokainen Urheilutalolla käynyt voi päätellä, miten ahdas tunnelma tuolloin oli.

– Pelaajaesittelyä piti muuttaa, kun pelaajat eivät mahtuneet hallin kulmasta katsojien seasta kentälle, silloinen ja nykyinen päävalmentaja Tomi Lemminkäinen muistelee.

Vaikka Hämeenlinna voitti tuon kauden kuusi viimeistä erää ja toisen peräkkäisen mestaruutensa, oli sarja äärimmäisen tiukka: finaalisarjassa pelatttiin 17 erää, joista 13 päättyi kahden tai kolmen pisteen erolla.

– Kevään 2001 hopeamitali on edelleen yksi Salon Viestin ja LP Viestin historian kovimmista saavutuksista, Lemminkäinen muistuttaa.

Seurojen väliset kolme seuraavaa finaalisarjaa keväällä 2003, 2006 ja 2007 olivat huomattavasti selvemmin Hämeenlinnan heiniä.

Kevään 2007 finaalit päättyivät jälleen Viestin pettymykseen. Viestin Annukka Talvitie onnitteli Vanaja RC:n Sari Seppästä. (Kuva: SSS-arkisto)

Hämeenlinnan valtakausi päättyi ja Salon alkoi kaudella 2008–2009, kun Salon Viestin edustuslentopallo eriytyi omaksi seurakseen LP Viestiksi.

LP Viesti voitti kausina 2008–2015 seitsemän mestaruutta putkeen, kahtena keväänä finaalissa kaatui Hämeenlinna.

Kevään 2010 finaalisarja oli yksi historian ylivoimaisimmista. Virginie De Carnen LP Viesti antoi Hämeenlinnalle vain kaksi erää neljässä ottelussa.

Kevään 2012 finaalisarja huipentui pitkäperjantaina Salohallissa viiden erän trilleriin, jonka LP Viesti käänsi itselleen. Ottelua seurasi naisten Mestaruusliigan silloinen ennätysyleisö 1 734 katsojaa.

Lisämausteen mestaruuteen toi se, että LP Viestin valmentajana toimi tuolla kaudella Hämeenlinnan entinen kultasormi Teemu Sarna.

LP Viestin seitsemän kullan putki katkesi keväällä 2016, kun ex-viestiläisen Michaela Madsenin HPK kävi ryöstöretkellä Salohallissa. (Kuva: SSS-arkisto/Marko Mattila)

Seuraavan kerran joukkueet kohtasivat finaalissa 2016. Paras viidestä -järjestelmällä pelattu finaalisarja huipentui viidennen ottelun viidenteen erään, jonka Hämeenlinna vei 15–12 ja katkaisi LP Viestin seitsemän kauden kultaputken makeimmalla mahdollisella tavalla.

Tuon jälkeen joukkueet ovat vuorotelleet valtaistuimella. Keväällä 2017 LP Viesti kaatoi Hämeenlinnan voitoin 4–1, keväällä 2018 Hämeenlinna voitti taas ratkaisufinaalin Salohallissa ja toistaiseksi viimeisimmässä naisten Mestaruusliigan finaalisarjassa LP Viesti tyrmäsi Hämeenlinnan suoraan kolmessa ottelussa.

Vuosien saatossa joukkueiden välinen jännite on ollut paikoin kova. Peistä on väännetty niin ottelu- ja pelaajasiirroista ja välillä nokittelua on käyty seuran omilla nettisivuilla. Pahimmillaan johtoportaan sanailu on päättynyt jopa käsirysyyn liigaristeilyllä.

Viime vuosina jännite on laskenut, ja joukkueiden päävalmentajien Lemminkäisen ja Matteo Pentassuglian välit ovat erittäin hyvät verrattuna 2010-luvun alun kuumiin vuosiin.

– Siinä välissä oli vuosia, ettemme olleet keskenämme oikeastaan missään yhteydessä. Tällä hetkellä seurojen välit ovat tällä todella hyvät, Lemminkäinen paljastaa.

Mutta mikä selittää kahden kaupungin näin pitkän dominanssin lajissa, joka on kuitenkin moneen muuhun naisten palloilusarjaan verrattuna vielä varsin kilpailtu ja kansainvälinen.

Iso syy on Salon (51 000 asukasta) ja Hämeenlinnan (67 000) koko ja sijainti muihin liigapaikkakuntiin verrattuna. Se antaa kummallekin etulyöntiaseman siirtomarkkinoilla.

Kumpikin seura on myös hyvin hoidettu ja johdettu. Vaikka taloudellisesti on ollut vaikeitakin aikoja – kuten nyt – seurat ovat pystyneet rakentamaan riittävän hyviä joukkueita kesästä toiseen.

Kummassakin seurassa on ollut myös riittävästi tekijöitä ja vahva johtohahmo: Salossa tuo hahmo on ollut Lemminkäinen, Hämeenlinnassa manageri Ville Kalliomäki.

Lisäksi kumpikin seura on raivannut itselleen riittävän suuren ja kestävän aseman oman kaupunkinsa urheilutarjonnassa. Hämeenlinnassa naisten lentopallolle on riittänyt oma ekolokero miesten hallitsevan jääkiekkomestarin HPK:n varjossa. Salossa taas LP Viestistä tuli kymmenen vuotta sitten perinteikkään lentopallokaupungin ykkösseura, kun Piivolleyn tarina päättyi konkurssiin.

Koronakeväänä ollaan joka tapauksessa myös urheilullisessa poikkeustilassa, sillä LP Viestin ja Hämeenlinnan suosikkiasema on vaihtunut haastajaksi. Pölkky Kuusamon välieräsarjassa kohtaava LP Kangasala on ylivoimainen mestarisuosikki finaaliin selvitessään, oli vastassa sitten kumpi tahansa kestomenestyjä.

Mutta missään nimessä sitä ei kannata vielä julistaa, että mestaruus matkaisi 16 vuoden tauon jälkeen Hämeenlinnan tai Salon ulkopuolelle. Kummassakin kaupungissa kun tiedetään varsin hyvin, miten mestaruus voitetaan.

Naisten Mestaruusliigan 1. välierä LP Viesti–Hämeenlinna Salohallissa tiistaina kello 19.30. Toinen ottelu torstaina Hämeenlinnassa ja mahdollinen kolmas lauantaina Salohallissa.

LP Viestin edellinen mestaruus on keväältä 2019, jolloin Hillaelina Hämäläisen kipparoima joukkue kaatoi finaalissa Hämeenlinnan 3-0. (Kuva: SSS-arkisto/Kirsi-Maarit Venetpalo)
(Kuva: Kirsi-Maarit Venetpalo)

Naisten lentopallon pääsarjahistoria on Hämeenlinnan ja Salon hallintaa

Mitalitaulukko ( kultaa–hopeaa–pronssia):
Hämeenlinna 10–5–5
Salon Viesti/LP Viesti 9–6–1
Vaasan Vasama 9–1–1
Käpylän Lentopallo 6–1–2
Karhulan Veikot 5–3–2
Euran Raiku 3–6–3
Lahden Kimmo 3–3–6
Jyväskylän Pesä-Veikot 3–3–1
Helsingin Wartti 3–1–0
Helsingin Elite 2–4–5

Runkosarjan maratontaulukko (ottelut, voitot/häviöt, pisteet)
Hämeenlinna 756 528/228 1 056*
Salon Viesti/LP Viesti 647 486/161 972*
Oriveden Ponnistus 866 466/400 932*
Euran Raiku 497 325/172 650
Vaasan Vasama 478 296/182 592
Valkealan Kajo 463 248/215 496
Pieksämäki 568 245/323 490
Karhulan Veikot 414 214/200 428
Pihtiputaan Ploki 448 190/258 380*
Joensuun Prihat 376 169/207 338

Maratontaulukossa voitosta saa 2 pistettä.

* Pelasi kuluvalla kaudella Mestaruusliigassa.