Westaksen sahat paahtavat kapasiteetin rajoilla – koronakotoilu ja nikkarointibuumi tuovat työtä Koskelle

0
Westas Groupin toimitusjohtaja Pekka Kopra sanoo sahatavaran kysynnän kasvun näkyneen jo viime syksystä saakka. Koskelaissaha käyttää raaka-aineena paljon kuusitukkia. Kuva: SSS-arkisto/Marko Mattila

Westaksen Raunion sahalla Koskella painetaan jo kolmea vuoroa viitenä päivänä viikossa. Toimitusjohtaja Pekka Kopra sanoo, että tästä ei voida kovin paljoa lisätä, sillä kuivauskapasiteetti hyödynnetään jo nyt sataprosenttisesti.

– Varastot ovat ennätyksellisen alhaalla, hän kuvailee tilannetta sahalla.

Kopra sanoo, että jos joku on unohtanut tilata kesäksi tavaraa sahalta, nyt alkaa olla ehkä myöhäistä.

Syynä sahatavaran kovaan kysyntään on jo yli vuoden vellonut koronaviruspandemia ja siihen liittyvä talouden elvytys.

Kopra arvelee ihmisillä jääneen nyt selvästi rahaa käytettäväksi omaan kotitalouteen, kun he ovat päässeet esimerkiksi matkustelemaan aiempaa vähemmän koronarajoitusten vuoksi.

Tämä näkyy siinä, että kotioloissa satsataan esimerkiksi remontteihin. Sahatavaraa tarvitaan vaikkapa ulkorakennuksiin, terasseihin ja aitoihin, mutta myös pientalorakentamiseen.

Kopra sanoo, että sahatavaran kysynnän kasvu on alkanut näkyä syksystä asti. Siitä huolimatta hän sanoo kasvun yllättäneen omalla tavallaan.

Edellisestä noususuhdanteesta on aikaa. Se ajoittui Kopran mukaan vuosille 2006 ja 2007.

– Yleensä kysyntä rauhoittuu talveksi, mutta ei nyt, hän sanoo.

Sahatavaran kysynnän kasvu näkyy myös hinnoissa sahoilla ja edelleen tukkipuumarkkinoilla. Kopra arvioi tukkipuun kantohinnan eli sahan raaka-aineen hinnan nousseen viime kesästä noin 15 prosenttia.

– Sahatavaran hinta on noussut jonkin verran enemmän, hän sanoo.

Kilpailuasetelma tukkipuumarkkinoilla on Kopran mukaan säilynyt suurin piirtein ennallaan metsäteollisuuden kanssa. Hän sanoo myös, että Westas Groupin molemmat sahat ovat saaneet hyvin raaka-ainetta.

Koskella olevan Raunion sahan lisäksi Westaksella on Pihlavan saha Porissa.

– Hankinta-alueemme alkaa Etelä-Pohjanmaalta ja päättyy Etelä-Suomen rannikolle, Kopra kuvailee.

Hänen mielestään metsänomistajien olisi nyt hyvä hetki myydä tukkipuuta, jos he ovat aikeissa myydä.

Koskelaissaha tekee paljon kuusisahatavaraa. Vientiin menee edelleen 85 prosenttia, mutta myös kotimaan markkinat ovat Kopran mukaan kehittyneet positiivisesti, sillä pientalorakentaminen on elpynyt.

Suomessa näkyy muutenkin muun Euroopan tavoin korona-ajan ilmiö eli kaikenlainen kotioloissa rakentaminen ja remontointi.

Vientikohteista suurin on Eurooppa, jossa myös Britannian vienti on sujunut hyvin brexitistä huolimatta.

Toiseksi suurimmat vientikohteet ovat Kiina ja Japani sekä kolmanneksi Pohjois-Afrikka ja Lähi-itä.

Saha työllistää Koskella

Westaksen saha Koskella työllistää yhteensä noin 80 ihmistä. Heistä parisenkymmentä on toimihenkilöitä.

Kesällä sahalla investoidaan noin neljällä miljoonalla eurolla. Kuivauskapasiteettia tulee lisää, samoin varastointitilaa.

Lisäksi sahalinjaa modernisoidaan, mikä lisää myös sahauskapasiteettia.

Toimitusjohtaja Pekka Kopra sanoo, että investointien jälkeen katsotaan, tarvitaanko lisää työntekijöitä pakkaamoon.