NHL-pelaajat toivovat matkalippuja Pekingiin: ”Eiköhän keskustelu kiihdy syksymmällä”

0

Jääkiekon NHL:n suomalaispelaajilla on selkeä mielipide. Ensi talven olympialaiset Pekingissä kiinnostavat, mutta epätietoisuus taalajäiltä olympiakaukaloon pääsemisestä harmittaa.
– Olympialaiset on ollut päätapahtuma, mitä olen aina tykännyt katsoa. En ole ennen ollut mukana, joten olisi unelmien täyttymys päästä pelaamaan, Coloradon hyökkääjä Mikko Rantanen paaluttaa.
Rantanen ja nelisenkymmentä muuta suomalaispelaajaa kokoontuivat keskiviikkona Hämeenlinnan Vanajanlinnassa maajoukkueen valmennusjohdon koolle kutsumaan kesätapaamiseen.
Pelaajien toivo olympiamatkasta Pekingiin elää, mutta pelihalut voidaan taklata vielä kabinetissa. NHL julkaisi heinäkuussa tulevan kauden sarjaohjelmansa ja varasi siihen yli kahden viikon olympiatauon. Sarja painotti tuolloin, ettei päätöstä NHL-pelaajien olympialaisiin päästämisestä ole tehty vaan neuvottelut jatkuvat NHL:n, pelaajayhdistys NHLPA:n ja Kansainvälisen jääkiekkoliiton IIHF:n välillä.
– En halua lähteä spekuloimaan, koska se ei auta mitään. Ei ole minun käsissäni. On kuitenkin hienoa, että on sauma, ja ohjelmassa on paikka olympialaisille. Odotellaan innolla, mitä he päättävät, Carolinan hyökkääjä Sebastian Aho sanoi.

”Sukupolvenvaihdos tulee näkymään”

Aho ja Rantanen ovat terveinä selkeitä valintoja päävalmentaja Jukka Jalosen olympiajoukkueeseen ja kuuluivat Jalosen luottomiehiin jo alle 20-vuotiaiden MM-kultajoukkueessa lähes kuusi vuotta sitten.
Suomi saisi NHL-pelaajien kera jalkeille kiehtovan ja ikärakenteeltaan ihanteellisen joukkueen, jonka hyökkäyksen eturivissä Ahon ja Rantasen lisäksi marssisivat esimerkiksi Patrik Laine, Aleksander Barkov ja Teuvo Teräväinen. Heistä vain Barkov on pelannut olympialaisissa, kun hän oli teini-ikäisenä mukana Sotshissa 2014.
– Sukupolvenvaihdos tulee näkymään. Kahdeksan vuotta on kulunut edellisistä olympialaisista, joissa NHL-pelaajat olivat mukana. Senkin takia paljon eri pelaajia on mukana. Se on hyvä juttu, että on nuorehko joukkue. Se on Suomen vahvuus. On paljon hyviä ja nuoria pelimiehiä, Rantanen ruoti.
Jos olympiamatka toteutuu, on TPS-kasvatin tavoite joukkueessa selvä.
– Olen saanut Coloradossakin vuosi vuodelta isomman roolin, joten tähtään isoon rooliin myös täällä (maajoukkueessa).

Lankinen lisää kilpailua maalivahtiosastolle

Suomen kärkiketjuihin on tungosta, mutta kilpailu pelipaikoista on kenties vielä kireämpi maalivahtiosastolla, jota tähdittäisi Tuukka Rask. Pekka Rinteen lopettaminen jättää tyhjän paikan, josta kilpailevat muun muassa Joonas Korpisalo, Ville Husso ja mainion debyyttikauden Chicagossa pelannut Kevin Lankinen.
– Minulle on selkeä tavoite, että pääsisin olympiajoukkueeseen. Se on varmasti jokaisen urheilijan unelma. Niin minunkin. Koen, että minulla on mahdollisuus, jos kaikki menee nappiin kauden aikana, Lankinen sanoi.
Leijonien nuoriso-osastoon kuuluva hyökkääjä Anton Lundell täyttää lokakuussa 20 vuotta ja on vasta NHL-uransa kynnyksellä. Hänelle olympiamatka saattaisi järjestyä ilman NHL-pelaajien osallistumistakin, jos Floridan syksyn leiriltä ei irtoa pelipaikkaa, ja hän palaisi HIFK:n punanuttuun.
– En ole seurannut keskustelua hirveästi. Kun päätös tulee, otetaan se vastaan. Koitan keskittyä treenaamiseen ja ensi kauteen valmistautumiseen.
Myös Lankinen asettelee sanansa tarkasti, kun häneltä kysyi olympialaisten ympärillä vellovasta keskustelusta.
– En ole oikeastaan seurannut. Antaa isompien pamppujen päättää. Se ei ole minusta kiinni. Totta kai mielelläni pelaisin olympialaisissa, ja kaikki haluaisivat osallistua. Toivottavasti saadaan asiat järjestymään niin, että pääsisimme edustamaan maata.
Rantanenkin on toiveikas olympiamahdollisuuden toteutumisesta.
– Paljon on käyty keskustelua, mutta en ole paljon seurannut median kautta. Enemmän olen seurannut sitä, mitä kuulee päättäjiltä. Eiköhän se keskustelu kiihdy syksymmällä.
Suomen puolustusta jykevöittävät muun muassa Dallasin Esa Lindell ja Miro Heiskanen, mutta Suomen tämän hetken kokeneimpiin NHL-puolustajiin lukeutuva Rasmus Ristolainen ei ollut koolle kutsuttujen pelaajien joukossa. Hän on pelannut maajoukkueessa viimeksi kaudella 2016-17. Onko Turun seudulla kesäänsä viettänyt Rantanen keskustellut asiasta toisen TPS-kasvatin Ristolaisen kanssa?
– Olen nähnyt hänet kesän aikana, mutta en muuten lähde kommentoimaan asiaa, Rantanen sanoi ystävällisesti.

Petteri Ikonen

STT

Kuvat: