Isot miehet juhlivat edelleen NBA:ssa – trendiviisas väki on suotta osoittanut heille dinosaurusten ovea pitkin 2000-lukua

0
Lauri Markkasen (vas.) ja hänen entisen seuransa Chicago Bullsin (kuvassa Nikola Vucevic) edesottamusten seuraaminen on tietysti mielenkiintoista.

NBA aloittaa keskiviikon vastaisena yönä 75-vuotisjuhlakautensa. Liigan, tuolloin nimeltään Basketball Association of America (BAA), avausmatsissa Torontossa 1. marraskuuta 1946 New York Knicks kukisti paikallisen Huskiesin 68–66. Ottelun pistekunkku (18) oli Toronton sentteri Iso- Ed Sadowski.

Yli kaksimetriset ihmiset pääsivät kuulemma lehtereille ilmaiseksi.

Huskies jäi yhden kauden ihmeeksi. Knicks pörrää yhä kulmilla kaksi 1970-luvun alun mestaruutta kontollaan.

Mitä isoihin ihmisiin tulee, koripalloilun trendiviisas väki on osoittanut heille dinosaurusten ovea pitkin 2000-lukua. Suotta. Menneen NBA-kauden parhaaksi pelaajaksi valittiin Denver Nuggetsin sentteri Nikola Jokic, 211 senttiä ja 130 kiloa. Puulaakisarjan tornia muistuttava serbi on täynnä kujeita. Miehen viime kauden korisyöttönumero 8,3 kelpaa eliittitason pelintekijälle.

Hallitsevan mestarin Milwaukee Bucksin kaikki kaikessa on Giannis Antetokounmpo (211cm), liigan MVP 2019 ja 2020. Phoenix Suns pomppasi NBA:n pohjilta finaaliin kolmessa vuodessa, samaa kyytiä kuin sentterinsä, kesän 2018 ykkösvaraus Deandre Ayton (211cm) kypsyi rooliinsa.

– Liigan tulevaisuus näyttää Joel Embiidiltä, kehaisee Philadelphia 76ersin toimitusjohtaja Daryl Morey 213-senttistä sentteriään, tuoreimman MVP-äänestyksen kakkosta.

Ja niin poispäin. ”Iso” ei ole korisevoluution ruma sana.

Milwaukeessa viskattiin hattu ilmaan 50 vuoden tauon jälkeen. Bucks voitti runkosarjan 2019 ja 2020 mokatakseen playoffsit. Viime kaudella Bucks sijoittui runkosarjassa seitsemänneksi päätyäkseen mestariksi. Tällaista on ajoituksen opettelu.

Antetokounmpon puolesta NBA joutaa odottamaan Embiid-tulevaisuuttaan.

– Tämä koukuttaa, mies sanoi mestaruuspystiä käpälöidessään.

Phoenix ei olisi yllätysfinalisti enää ensi vuonna. Pelintekijä Chris Paul, 36, jaksaa vielä sesongin pari. Ayton ja pistelinko Devin Booker ovat monta kokemusta viisaampia.

Edelliskauden finalistit Los Angeles Lakers ja Miami Heat siirrettiin harvinaiseen tapaan sivuun kevään ensimmäisellä pudotuspelikierroksella, asialla Suns lännessä ja Bucks idässä.

Miamia on lupa epäillä pandemia-ajan kupruksi. Lakers puolestaan törmäsi kaksimiehisen ryhmän – LeBron James ja Anthony Davis – todellisuuteen. Toinen puolisko, Davis, loukkaantui neljännessä Phoenix-ottelussa ja se siitä.

Vahingosta viisastuu. Lakers on paisunut supertähdissä laskettuna kolmimiehiseksi. Russell Westbrook, MVP 2017, tuo tullessaan 25 pinnaa, 10 korisyöttöä ja autolastillisen arvaamattomuutta molempiin suuntiin.

Kahden mestarikandidaatin, Philadephian ja Brooklyn Netsin, kurssi ailahtelee tuittuilevien pelintekijöiden tähden. Molemmat herrat ovat minäkuvaltaan anteliaita entisiä ykkösvarauksia.

Ben Simmonsin yhden miehen työtaistelun vaikutus Sixers-yhteisöön jää nähtäväksi. Brooklyn tiedotti viikko sitten ettei Juntti-Amerikan äänitorveksi ryhtyneellä Kyrie Irvingillä ole asiaa miehistöön ilman covid-piikkiä.

Nets oli Milwaukeen rankin vääntö matkalla mestaruuteen. Ex-MVP:t Kevin Durant ja James Harden ja kumppanit venyttivät toisen kierroksen sarjan seitsemännen matsin jatkoajalle vammasumastaan huolimatta.

Pari hajapoimintaa juhlakauden laajasta esiintyjäkaartista.

Hyvin hoidettu, nuorekas ja seksikäs Atlanta Hawks, maestrona Trae Young , nauttii yltyvää globaalista suosiota. Paluuta konferenssifinaaliin ennakoidaan.

Kroonisesti siivon, vakaan ja epäseksikkään Utah Jazzin, runosarjaykkösen 2021, arvellaan sortuvan tositoimissa kaukoheittoriippuvuuteensa, jälleen.

Taannoinen dynastia Golden State Warriors (viisi finaalia 2015-19, kolme titteliä) puhkuu uutta intoa pyssyttäjä Klay Thompsonin comebackia vartoessaan, takamies Jordan Poolen kehittymistä ihaillessaan.

Europäälliköt Jokic ja Luka Doncic (Dallas Mavericks) ovat liian yksin tahoillaan päästäkseen kovin pitkälle playoffs-retkelle.

Lauri Markkanen vaihtoi huonon joukkueen (Chicago Bulls) vielä huonompaan (Cleveland Cavaliers) ja elämä senkun hymyilee. Pelaaja ja uusi organisaatio ovat kehuneet toisiaan hiki päässä läpi syksyn.

NBA-kausi alkaa Suomen aikaa tiistain ja keskiviikon välisenä yönä.

Jutun kirjoittaja: Heimo Elonen

NBA:n pitkät & pätkät kautta aikain

Suluissa erottuva urakeskiarvo

231 cm Manute Bol 1985–95 (3,3 blokkia)
231 cm Gheorghe Muresan 1993–2000 (9,8 pistettä)
229 cm Shawn Bradley 1993–2005 (2,5 blokkia)
229 cm Yao Ming 2002–11 (19,1 pistettä/HOF)
226 cm Tacko Fall 2019–2021 (74,4 heitto%)

———————————-

160 cm Muggsy Bogues 1987–2001 (7,6 korisyöttöä)
165 cm Earl Boykins 1998–2012 (8,9 pistettä)
168 cm Mel Hirsch 1946–47 (1,5 pistettä)
168 cm Spud Webb 1985–98 (9,9 pistettä)
170 cm Keith Jennings 1992–95 (6,6 pistettä)