LähiTapiola Etelän toimitusjohtaja vaihtuu – ”Ei se päätös ihan helppo ollut”

0
Ari Lagerström ei aio puuttua seuraajansa valintaan mutta toivoo hänen sitoutuvan paikalliseen elämänmenoon. Kuva: SSS/Minna Määttänen

Vakuutusyhtiö LähiTapiola Etelän toimitusjohtaja vaihtuu.

Yhtiötä pitkään johtanut 59-vuotias Ari Lagerström kertoo irtisanoutuneensa tehtävästä kesäkuussa. Hänen johtajasopimuksensa mahdollistaa eläkkeelle jäämisen 60-vuotiaana, ja näin Lagerström aikoo myös tehdä.

– Ei se päätös ihan helppo ollut, Lagerström sanoo.

– Olen nauttinut työstäni ja saanut ryhmässä arvostusta.

Salossa pääkonttoria pitävä LähiTapiola Etelä on nykyisin hyvin erilainen yritys kuin Lagerströmin johtajapestin alussa.

Talon sisältä toimitusjohtajaksi ponnistanut Lagerström aloitti toimitusjohtajana vuonna 1999. Tuota ennen hän oli jo tehnyt pitkän työuran talossa ja toiminut muun muassa korvauskäsittelijänä ja myyntijohtajana.

Vuonna 1999 yrityksen maksutulo eli perittyjen vakuutusmaksujen vuotuinen määrä oli 2,3 miljoonaa euroa. Nykyisin se on 44 miljoonaa euroa, ja LähiTapiola on Salon suurin toimija alallaan. Yritys on tunnusluvuiltaan myös oman ryhmänsä valtakunnallista kärkeä ja omavaraisuusasteeltaan paras.

Lagerströmille kasvu ja tuloksenteko ovat aina olleet ykköstavoitteita.

– Yritys, joka ei kasva ja tee tulosta, ei kehity ja menettää kilpailukykyään.

Yrityksen nykytilanteeseen Lagerström on tyytyväinen.

– Etelä on tällä hetkellä paremmassa kunnossa kuin se on 150 vuoteen ollut.

Ari Lagerström on toiminut LähiTapiola Etelän toimitusjohtajana vuodesta 1999. Hänen aloittaessaan yritys oli rutkasti pienempi ja fuusio Tapiolan kanssa vasta edessä. Kuva: SSS/Minna Määttänen

Yrityksen priimakuntoon saattaminen on vaatinut toimitusjohtajalta paljon.

Lagerström sanoo, että hän on aikanaan lupautunut tekemään työtään täysillä. Lupaus on pitänyt, mutta sillä on ollut hintansa: perheeltä on vaadittu joustoa, ja ystävien tapaaminen on jäänyt vähälle.

– Minulla ei ole ollut aikaa ja osittain sen takia sosiaaliset verkostot ovat kärsineet.

Eläkepäiviltä Lagerström toivookin aikaa olla perheen kanssa, harrastaa ja rakentaa työn ulkopuolista elämää.

– Uskon, että työtunnit ovat nyt täynnä. Pitää keskittyä itseeni.

Perniössä oleva mökki ja metsäpalsta houkuttavat, mutta risusavotan ohessa Lagerström toivoo voivansa vielä hyödyntää myös työelämässä karttunutta kokemusta.

– Jotain pienempiä haasteita olen valmis vastaanottomaan esimerkiksi yritysten hallituksissa.

Uuden toimitusjohtajan rekrytointiprosessi on jo aloitettu. Tavoitteena on, että valittu henkilö aloittaisi ensi kevään aikana.

Uuden johtajan valinta on Jaakko Halkilahden johtaman LähiTapiola Etelän hallituksen vastuulla.

Toimitusjohtaja Lagerström ei ole hallituksen jäsen eikä aio puuttua valintaan. Hän on kuitenkin esittänyt vahvan mielipiteensä tulevasta toimitusjohtajasta: hänen mielestään uuden johtajan pitää asua yrityksen toimialueen keskuspaikoissa Salossa tai Lohjalla.

Perniöstä kotoisin oleva Lagerström on sitä mieltä, että paikallistuntemus ja paikallisten verkostojen luominen ovat tärkeä osa paikallisen yrityksen johtamista.

– Ihmiset varmaan ihmettelevät, kun minä olen iltatorilla ja Laurin markkinoilla, että tuolla se Lagerström taas menee. Se kuuluu tähän toimenkuvaan, että on esillä ja tuntee ihmisiä.