Huuhkajien loistava arvonta-asema on taas yksi elämää pienempi seuraus Ukrainan sodasta

0
Omat pelisuoritukset ja myös onni olivat Suomelle tarpeeksi hyvät kakkoskoriin pääsemiseksi. (kuva: Lehtikuva/AFP/Savo Prelevic)

Suomen miesten jalkapallomaajoukkue saavutti taidolla ja onnella erinomaiset lähtökohdat 9. lokakuuta suoritettavaan EM-karsintojen arvontaan. Suomi ylsi toiseen arvontakoriin, jolla voi olla valtava merkitys lopputurnausmahdollisuuksien kannalta.

Huuhkajat välttää varmuudella karsinnoissa esimerkiksi hallitsevan maailmanmestarin Ranskan ja viimevuotisen EM-hopeamitalistin Englannin.

Niinpä Suomelle voisi osua karsinnasta melkoinen unelmalohko, tyyppiluokkaa Unkari/Puola, Suomi, Armenia, Färsaaret, Malta ja Liechtenstein. Toki aineksia olisi huonolla arpaonnella myös hyvinkin hankalaan lohkoon eli vaikkapa Espanjaan, Ruotsiin, Turkkiin, Slovakiaan ja Andorraan.

Suomi nousi kakkoskoriin viimeisenä joukkueena saavutettuaan Kansojen liigan lohkostaan kaksi voittoa, kaksi tasapeliä ja kaksi tappiota. Kyseiset kahdeksan pistettä eivät itsessään olisi riittäneet kakkoskorin paikkaan.

Syy tilanteeseen löytyy Ukrainan sodasta. Venäjä suljettiin Kansojen liigasta, minkä myötä jokaisesta lohkosta laskettiin mukaan vain kolmen parhaan joukkueen keskinäisten ottelujen tulokset.

Niinpä Suomelta ei otettu mukaan Romania-otteluita, joista se hävisi vieraissa ja pelasi kotona tasan. Kaikki ottelut mukaan laskemalla Suomi olisi sijoitettu kolmoskoriin, jolloin suotuisa arpaonni olisi ollut kovin paljon epätodennäköisempää.

EM-karsintojen arvontakorit:
Kori 1: Alankomaat, Kroatia, Espanja, Italia, Tanska, Portugali, Belgia, Unkari, Sveitsi, Puola.
Kori 2: Ranska, Itävalta, Tshekki, Englanti, Wales, Israel, Bosnia-Hertsegovina, Serbia, Skotlanti, Suomi.
Kori 3: Ukraina, Albania, Norja, Slovenia, Irlanti, Islanti, Montenegro, Romania, Ruotsi, Armenia.
Kori 4: Georgia, Kreikka, Turkki, Kazakstan, Luxemburg, Azerbaidzhan, Kosovo, Bulgaria, Färsaaret, Makedonia.
Kori 5: Slovakia, Pohjois-Irlanti, Kypros, Valko-Venäjä, Liettua, Gibraltar, Viro, Latvia, Moldova, Malta.
Kori 6: Andorra, San Marino, Liechtenstein.

EM-kisoihin selviytyy suoraan jokaisen karsintalohkon kaksi parasta maata. Lisäksi Suomi saa mitä suurimmalla todennäköisyydellä mahdollisuuden jatkokarsintoihin Kansojen liigan kautta.