Pelander ja Tulonen mukana Suomen maajoukkueryhmässä – ”Aito kilpailuhan tässä on”

0
Helmi Tulonen on aloittanut kautensa Italian pääsarjassa vahvasti. (Kuva: SSS/Minna Määttänen)

Vilppaan kasvatit Helmi Tulonen ja Sofia Pelander on nimetty 23 pelaajan maajoukkuerinkiin, josta valitaan 14 pelaajaa marraskuun EM-karsintaotteluihin.

Suomi kohtaa 24.11. Ranskan Saint-Étiennessä ja 27.11. Liettuan Helsingin Urhea-hallissa.

– Meillä alkaa olemaan laajuutta, useita hyviä pelaajia hyvissä sarjoissa ja hyvässä valmennuksessa. Kiva, aito kilpailuhan tässä on. Kilpailu oman parhaan tekemisestä, haasteiden ottamisesta, kehittymisestä ja lopulta paikasta joukkueeseen, Suomen naisten päävalmentaja Pekka Salminen kertoi tiedotteessa.

Tulonen pelaa tällä kaudella Italian pääsarjaa Basket Le Mura Luccan joukkueessa. Monivuotinen maajoukkuepelaaja Pelander on sen sijaan edelleen ilman seuraa.

Maajoukkueen kolmas Vilpas-kasvatti Niko Hellman kuuluu Suomen valmennusryhmään yhdessä Salmisen, Mirka Dettmannin ja Jari Nykäsen kanssa.

Suomi aloitti EM-karsinnat vuosi sitten tappioilla Liettualle (59–69) ja Ukrainalle (71–77).

Neljän joukkueen lohkon voittaja selviää suoraan ensi syksyn EM-kisoihin. Kisoihin selviää myös kymmenen lohkon neljä parasta kakkosta, joten Suomen mahdollisuudet EM-kisapaikkaan ovat käytännössä jo menneet.