Helmarit janoaa viidettä voittoaan Kansojen liigassa – Superliigan Rantalaa ei pakkanen pelota

0
Suomen naisten jalkapallomaajoukkueen Helmareiden päävalmentaja Marko Saloranta seurasi maajoukkueen harjoituksia Turussa syyskuussa. LEHTIKUVA / RONI LEHTI
Suomen naisten jalkapallomaajoukkueen Helmareiden päävalmentaja Marko Saloranta seurasi maajoukkueen harjoituksia Turussa syyskuussa. LEHTIKUVA / RONI LEHTI

Suomen naisten jalkapallomaajoukkueen taival Kansojen liigassa jatkuu torstaina Turun Kupittaalla, kun Helmarit kohtaa Romanian. Puhtaalla pelillä B-liigan lohkoaan johtava Helmarit varmistaisi voitollaan lohkovoiton ja nousun A-liigaan.

Nousu A-liigaan antaisi Suomelle erinomaiset lähtöasetelmat vuoden 2024 EM-karsintoihin ja takaisi paikan EM-jatkokarsinnoissa.

Helmarit voitti Romanian vieraskentällä syyskuun lopulla 1–0. Voittomaalin laukoi Eveliina Summanen, joka joutuu takareisivamman takia jäämään pois torstain ottelusta. Summanen on joukkueen avainpelaajia ja tehnyt Kansojen liigan neljässä ottelussa kolme Suomen kymmenestä maalista.

– Summasen loukkaantuminen tekee ison loven hyökkäyspäähän, sillä hänellä on ollut merkittävä rooli erikoistilanteissa. Lisäksi hänen seurakaverinsa Olga Ahtinen ja Norjassa pelaava Joanna Tynnilä ovat myös sairastuvalla ja palaavat Helmareihin vasta ensi vuonna, harmitteli päävalmentaja Marko Saloranta.

– Onneksi meiltä löytyy reserviä, ja pystymme peluuttamaan pelaajia eri paikoilla. Voittoa lähdetään luonnollisesti hakemaan, sillä haluamme ratkaista lohkovoiton kotikentällä, Saloranta totesi STT:lle ottelun aattona.

Suomi ei ole päästänyt Kansojen liigan otteluissa yhtään maalia.

– Puolustuksemme on toiminut loistavasti ja päässyt otteluissa jopa yllättävän helpolla.

Jutta Rantala jälleen avauksessa?

Elokuun lopulla Englannin Superliigan Leicesteriin siirtynyt Jutta Rantala on vasta tänä vuonna vakiinnuttanut paikkansa Helmarien aloituskokoonpanossa, vaikka debytoi maajoukkueessa jo maaliskuussa 2020.

Kärkipelaajana viihtyvä 24-vuotias Rantala on tottunut pelaamaan monella eri pelipaikalla. Ennen Englantiin muuttoaan hän pelasi runsaat kolme vuotta Ruotsin pääsarjassa monessa eri roolissa.

– Ruotsin vuodet kehittivät minua todella monipuolisesti, ja pelaaminen eri paikoilla antoi paljon uutta näkemystä, Rantala kertoi.

– Englannin pääsarja on tasoltaan selvästi Ruotsin edellä. Siellä homma pyörii tosi ammattimaisesti. Joukkue on paljon yhdessä, ja päivät kuluvat harjoittelukeskuksessa.

Millaista oppia Kansojen liigasta on sinulle tullut tulevaisuuteen maajoukkueessa ja ammattilaiskentillä?

– Olen oppinut, että helppoja pelejä ei ole. Pitää painaa sataprosenttisesti koko ajan. Jalat täytyy pitää tukevasti maassa, eikä liialliselle tunteilulle saa antaa sijaa, Rantala tiivisti.

Kirpeää pakkassäätä luvassa

Ilmatieteen laitos ennustaa torstai-illaksi Turkuun kuuden asteen pakkasta ja heikkoa lumisadetta. Talviset olosuhteet eivät kuitenkaan Rantalaa hetkauta.

– Ilma ei varmaan ole ideaalinen, mutta eipä suomalainen nainen kylmyyttä pelkää.

Viime viikolla Suomen alle 21-vuotiaiden miesten maajoukkue nappasi Turun Kupittaalla kuuden asteen pakkasessa murskavoiton Armeniasta.

– Voittoa lähdemme hakemaan, sillä emme halua olla Pikkuhuuhkajia huonompia, Rantala virnisti.

Rauno Laine